レポート 11/4/2020
次世代機版『NBA 2K21』 -「ザ・シティ」 コートサイドレポート

皆さま、こんにちは!Visual Concepts のエグゼクティブ・プロデューサーのエリック・ベニッシュがお届けします。

次世代機版『NBA 2K21』が PlayStation 5と Xbox Series X|S で発売されるまで、およそ一週間となりました。あと少しで発売されるなんて信じられない気分です!前回のコートサイドレポートでお話ししていたように、Visual Concepts で働く誰にとっても、今年は非常に特別な年でした。それはゲーム業界全体の多くの仲間たちにとっても同じだったでしょう。次世代機の発売とともに新しい世代の「NBA 2K」の発売に携われた者として、『NBA 2K21』を最高のゲームにするために不断の努力を行った開発チームの献身に触れたいと思います。Visual Concepts のチーム全員に心から感謝いたします!

これまでのコートサイドレポートでは、次世代機版のゲームプレイと選手のアニメーションやコリジョン、AI の動作などの革新的な技術について話してきました。グラフィックに関しては皆さま、すでにご覧になったでしょう!また、WNBA の新要素である「The W」、「The W オンライン」、「マイWNBA」 についてもご紹介しました。これは「NBA 2K」の女子バスケに長年要望されていた要素です。そしてトレーラーを見てすでにご存知でしょうが、Visual Concepts が自信を持ってお届けするもうひとつの新要素が...「ザ・シティ」です!

まず最初に、少しだけ歴史を振り返りましょう。

『NBA 2K14』が当時の次世代機向けに発売されたときに「ザ・パーク」が登場しました。「ザ・パーク」の狙いは、急速に拡大を続けていた「NBA 2K」コミュニティのファンたちが、リアルな NBA とは異なるやり方で、バスケを楽しめるオンラインの対戦環境を作ることでした。そして、「NBA 2K」のプレイヤーたちが自分のマイプレイヤーをカスタマイズして、フレンドや見知らぬ人たちと対戦を楽しめる、まったく新しいオンラインの仮想空間が誕生しました。私たちが普段、屋外コートに集まってハーフコートの試合をプレイしたり、地元のレクリエーションセンターで5on5をプレイするように、「ザ・パーク」ではピックアップゲームをプレイする、独特な対戦環境を楽しめます。

その後、過去7年間に渡って進化と拡大を続け、様々な機能が追加されて、新作が出るたびにオンライン体験が充実していきました。「NBA 2K」のコミュニティの拡大にあわせて「ザ・パーク」はすぐに「ネイバーフッド」へと進化し、何年にも渡って一番人気のモードとなっています。私たちはこれまでにこのモードで成し遂げてきたことに誇りを持っており、世界中のファンがこのモードで見せてくれる対戦やクリエイティビティには毎日感心させられています。

以上を踏まえて、皆さまにご紹介するのは・・・

 

ザ・シティ

「ザ・シティ」(大都市)を説明するにあたり、過去の「ネイバーフッド」(ご近所)よりも何倍も大きなマップを想像してみてください。現代的な大都会で、高層ビルの摩天楼や大きな広場、都市の中心部が存在します。そして、4つのライバルチームが、4つの自治区を牛耳っています。これによって、待望の所属チームが復活するのです!所属チームの詳細については後ほどご説明します。今は「ザ・シティ」の説明を続けましょう。

「ザ・シティ」は「NBA 2K」のバスケットボールのバーチャルコミュニティの歴史上、最も意欲的な試みです。マップ内に存在する建物とバスケットボールコートの種類と数だけでも圧巻で、私たち自身も未だに信じられないくらいです!

「ザ・シティ」で注目をしていただきたい要素や機能は以下のとおりです。

  • Rookieville「ザ・シティ」の南側の沿岸部には「Rookieville」波止場が存在します。Rookieville はその名のとおり、ルーキーのための場所で、ここからあなたの『NBA 2K21』での「ザ・シティ」の旅が始まります。「ザ・シティ」を楽しみたいマイプレイヤーは、最初に専用のバスケットボールコートを使って、他のルーキーのマイプレイヤーたちを相手にスキルの高さを証明する必要があります。Rookieville で要求されるアクションを完了すれば、「ザ・シティ」に繋がるゲートが開きます。ゲートの先では以下が待っています...
  • Boroughs(地区):前述したように、『NBA 2K21』では待望の所属チームが復活します。各チームは「ザ・シティ」内にそれぞれノース、サウス、イースト、ウェストの専用の地区を持っていて、この地区は「Borough」と呼ばれます。各地区はそれぞれに雰囲気が異なり、チームのロゴやカラーで装飾が施された独自のバスケットボールコートが存在します。また、各チームのエリアにはユニークな倉庫のバスケットボールコートが用意されていて、そこでは新たなマイプレイヤーのやり込み要素が用意されています。詳しくは以下でご紹介しています!
  • イベントセンター:「ザ・シティ」の核となるのは新登場の「イベントセンター」です。このセンターはビーコンのように輝いていて、どの地区からでも見ることができます。この未来的なモノリスは内部の様々な施設も同じように明るく輝いており、コートのフロアと壁には LED の画面と照明が用意されていて、ダイナミックに変化することで雰囲気も変わります。イベントセンター内では新しいものや復活したイベントなどが開催され、さらには特別なチーム間の対戦も実施されます。

  • Garage Hoops「ザ・シティ」では探索が重要な要素になります。注意深く探してみると、「ザ・シティ」内には建物の壁に取り付けられたバスケットボールのゴールがあちこちに存在します。ゴールを見つけたら、バスケットボールを取り出してシュートを打ってみましょう。他のプレイヤーがシュートを打っているのを見かけたら、あなたもコート内に入って一緒にシュートを打つことができます。そこから素早くシームレスに1on1、2on2、3on3、ホース など、様々なタイプの試合をプレイできます。このシンプルさが強みです。さらに注目なのは、これらのコートでは毎日5試合のみ、獲得可能な VC(ゲーム内通貨) が大幅に増加します!これは一日の初めに、所属するチームのコートで行うメインイベントの前にウォームアップするのにうってつけです。
  • 「ザ・シティ」の人々:「ザ・シティ」は探索がテーマであり、街中のあちこちにクエストや目標を提供してくれる NPC が存在します。彼らの頭の上には RPG のように色付きのビックリマーク(!)が表示されているので、すぐに見つけることができるでしょう。「ザ・シティ」の人々には4~6週間ごとに新たなクエスト/目標が追加されるので、一年中新しい何かを楽しむことができます。

    基本的には、クエストは2つの系統に分かれています。1つ目の系統はシングルプレイヤーの3on3の試合で、各チームのコートエリアの倉庫内で挑戦を受けることができます。史上最高の選手に挑むものなど、かなり手応えのあるチャレンジが用意されています。倉庫内もとてもカッコイイ空間になっています。『NBA 2K20』のネイバーフッドを楽しんでいたプレイヤーなら、懐かしさに浸れること間違いなしです!2つ目の系統は「ザ・シティ」を訪れて試合をプレイするように促すもので、プレイすることで報酬が得られます。とてもシンプルです。すべてのクエストを完了すると、ストアでは販売していない、ユニークなアパレルやアクセサリーを獲得できます。「ザ・シティ」にを探索して、バスケを楽しみましょう!

  • Gatorade トレーニング施設: マイプレイヤーのフィジカルトレーニングのメッカが、様々な点でリニューアルされました。このトレーニング施設は規模が拡大して2階建てになり、1階には通常のトレーニング設備が用意されていて、マイプレイヤーのスキルを強化できます。2階には「ザ・シティ」の新要素である、「レンタルコート」が存在します。フレンドや出会ったプレイヤーと一緒に誰にも邪魔されずに試合を楽しみたいですか?だったら Gatorade トレーニング施設でコートをレンタルして、自由に試合を楽しみましょう!

  • 特別なコート:「ザ・シティ」ではフルサイズのコートが2つ(4on4と5on5)用意されています。これらはどのチームにも属さないコートであり、開発チームが情熱を持つ2つのものに捧げたコートとなっています。そのうちのひとつは逝去したコービー・ブライアントの偉業を記念して彼を称えるものです。コートの表面にはコービーの特徴的な美しいスネークスキンのデザインが施されていて、コートのそれぞれの制限エリアには彼の背番号の8と24がマークされています。そして、彼の記憶に残る瞬間である、5回目の NBA チャンピオンシップを獲得した時にスコアラーのテーブルの上に立つコービーを描いた巨大な壁画がコートを見下ろしています。誰もが思い浮かべるあのポーズ、『NBA 2K21』の「ザ・シティ」に永遠に刻まれています。レイカーズとコービーの大ファンの私も、この場所でプレイしています!
  • ファイヤーボール 次世代機版『NBA 2K21』では、「ザ・シティ」のコートで勝利すると名声を得られる、ある要素が追加されています。時折、コート上でファイヤーボールが使われているのを見ることがあるでしょう。文字通り、炎が燃え上がるボールです!チームが所有するコートで10連勝すると、使用しているボールが直ちに燃え上がり、敗北するまでその状態が続きます。ボールが燃え上がったらコートに人だかりができるのは間違いありません!バットマンのバットシグナルのように、ファイヤーボールを見れば、我こそはという腕自慢のプレイヤーたちがあちこちから集まってきて、あなたから王座を奪おうとするので、連勝チャレンジに挑戦しましょう!
  • ピンクダイヤモンド プラザ:次世代機版『NBA 2K21』で私のお気に入りのコートのひとつは、「ザ・シティ」の中心に位置するピンクダイヤモンド プラザの上に存在するコートです。ピンクダイヤモンド プラザは派手な蛍光灯で照らされて、常に専属 DJ がセレクトする音楽が流れており、マイチームのトリプルスレット オンラインのすべてを楽しむことができます。きっと驚くのでチェックしてみてください!

  • アパレルストア以前のネイバーフッドに存在した人気のショップも復活しますが、皆さまがスタイリッシュに自分なりのファッションを楽しめるように、「ザ・シティ」にはさらに多彩なアパレルショップが登場します。ショップが並ぶ広場内には、主要なブランドパートナーの専門店が用意されます。「ザ・シティ」では Nike や Jordan Brand、adidas、Under Armour、PUMA などを始めとする人気のショップが登場します。新登場のショップの中で私のお気に入りは Alter Ego と Drip Brothers で、ここでは面白いアイテムを見つけられます!発売時に利用可能になる新たなカスタマイズアイテムをお楽しみに!

所属チーム

「ザ・シティ」は巨大です。所属チームの復活も、それ以上ではないとしても、同じくらい大きな出来事です。「NBA 2K」のコミュニティ内で、過去数年間に渡って最も要望が多かった機能のひとつが、所属チームをベースとしたゲームプレイでした。このモードを、「ザ・シティ」の対戦の深みが増す、意義のある形で復活させられたことを嬉しく思います。これは私たちが何年も前からやってみたいと思っていたことで、それが次世代機のパワーによって、いよいよ実現可能になりました。

まずは基本を説明しましょう。「ザ・シティ」には次の4つのチームが存在します。

  • North Side Knights 
  • South City Vipers 
  • Beasts of the East
  • Western Wildcats

それぞれのチームは「ザ・シティ」内に地区とコートを持っています。プレイヤーは Rookieville で数回勝利してプロ1に Rep が上がったら、ライバル関係にある4つのチームのいずれかに割り当てられて所属することになります。自分が望むチームに入れなかったとしても、自分が入りたいチームの市庁舎に行って移籍要求を提出できます。ただし、所属チームを変更すると、ペナルティとして Rep レベルがプロ1(Rookieville を卒業したときのレベル)までリセットされますので、所属チームを変更する前にじっくり考えた方がいいでしょう!

それでは「ザ・シティ」を支配するのは誰でしょうか?所属チームのゲームプレイの核になるのはライバル関係と対戦です。チームの仲間とともに、他のすべてのチームと戦います。トップに立つのはどのチームか? Knights と Vipers、Beasts、Wildcats が互いのプライドをかけて、「ザ・シティ」内で終わりなき戦いを続けます。所属チームのゲームプレイの内容は以下のとおりです。

  • プレイヤーの Rep:自分の所属チームのコートでプレイすることには独自のメリットがあり、ホームコートでは最大のプレイヤー Rep を獲得できます。ライバルのコートでプレイすると、1試合あたりに獲得可能な Rep は大幅に減少します。そして、以下のイベントでは自分のマイプレイヤーをレベルアップして強化しておくことが鍵になります。そのイベントとは・・・
  • Rival Day コンクエスト:各市長の在任期間(後ほど詳しくご説明します!)の最後の2週間は、その集大成として「ザ・シティ」を支配する所属チームを決める一連の重要なイベントが開催されます。「Rival Day コンクエスト」は鍵となるイベントであり、「ザ・シティ」内における Rep 獲得の制限がすべてなくなり、チームメイトと一緒に他の地区に乗り込んでコートで勝利を奪うように促されます。各コートエリアに存在するランキングに注目しておきましょう。「Rival Day コンクエスト」が終了した時点で、4つのチームがスコアに応じてランク付けされ、シーズンの集大成となる「Rival Day チャンピオンシップ」のシードに割り当てられます。
  • Rival Day チャンピオンシップ:これはイベントセンターで開催されるイベントであり、ここで「ザ・シティ」の真の王者となるチームが決定します。このシーズン最後のイベントで、他のチームとの直接対決に挑みましょう。この直接対決のチャンピオンシップでトップに立ったチームは、「ザ・シティ」の戦利品を受け取ることができます。自分のチームの市庁舎に行けば勝者の小切手(無料の VC をお楽しみください!)を受け取れますが、真の賞品は、あなたの市長が地区全体を飾り付け、あなたのチームを「ザ・シティ」の羨望の的にできることです。

市長について触れるのは二度目ですが、市長とは何者で、何ができるのかについて詳しくお話ししましょう...

 

市長

市長は「ザ・シティ」で新たに登場する、ゲームプレイをダイナミックに変化させる要素です!各チームには市長が1人存在し、市長は「ザ・シティ」内における日々の体験に大きな影響を与えることができます。それでは、市長とはどのような存在で、何ができるのでしょうか?どうすれば市長に選出されるのでしょうか?

まずは、市長の役割についてご説明します。

  • 所属チーム動画:市長は在任期間中に動画を作成することになり、その動画はゲーム内のコートエリアにある巨大ディスプレーで再生されます。所属の市民が最高のパフォーマンスを発揮できるように、市長が市民を鼓舞する姿が見られるでしょう。あなたと同じように、市長は「ザ・シティ」を牛耳りたいのです!
  • カスタムプレイリスト:市長は自分の地区や所属チームの地域内でのみ再生される、カスタマイズした BGM のプレイリストを作成できます。それぞれの所属チームの現在の市長が音楽を選択することで、各チームのコートエリアは独特な雰囲気を感じられるようになります。ひとつのコートエリアから別のコートエリアに移動するときは、コートから離れていくにつれて、音楽が徐々にフェードアウトしていきます。そして新たなコートエリアが近づくにつれて、新たな音楽がどんどん大きく聞こえてきます。些細なことですが、これによって自分が「ザ・シティ」内にいるという没入感が高まります!
  • コートデザイン:市長の在任中にイベントが行われ、そこで所属チームが勝利すると、自分の地区のコートの見た目を自由にデザインできるようになります。マスコットを使ったデザインにするのか?それともレイカーズのコートにしてしまうのか?その選択によっては再選を求められるかもしれません!
  • ウォールアート(壁画)のデザイン: 前述のコートデザインと同じように、所属のコートエリアのスタイリッシュなウォールアートをカスタマイズして、ライバルのプレイヤーたちがやってきたときに自分のコートをアピールすることができます!
  • ユニフォームの選択:他のチームと公式戦が行われる際には、市長は所属チームの全メンバーがライバルのコートで着用するユニフォームを選ぶことができます。「Rival Days」はシーズンでもっとも重要な期間となるので、それにふさわしいユニフォームを選ぶ必要があります。

また、市長は「ザ・シティ」のメニューシステム内に用意されたゲーム内のアンケートで有権者たちに意見を聞いたり、彼らにメッセージを送ることが可能です。

最後に、市長の選出方法について簡単にご説明します。『NBA 2K21』の発売時には、市長候補となる複数のプレイヤーを私たちが直接選出しています(ネタバレ:「NBA 2K」コミュニティ内の有名人たちが含まれています。あなたも全員のことを知っているはずです!)これら4人のコミュニティ・インフルエンサーが代表となって市長プログラムの責任を担います。しかし、彼らの地位は永久に続く訳ではありません!6週間ごとにゲーム内で選挙ウィークが開催され、そこであなたを含む所属チームのコミュニティ メンバーが、次の市長になり大役を担うプレイヤーを決めることができます。これは物事の流れが大きく変化する、興味深い期間となるでしょう!選挙ウィークでは皆さまの記憶に残るような楽しいアイデアを考えています。お楽しみに!

 

マイプレイヤー

マップがこれだけ大きな規模になったことから、私たちはできる限り多くのプレイヤーにこの大都市を楽しんでいただきたいと考えました。真に活気があるダイナミックな環境を作り出すために、「ザ・シティ」では同時に数百人のマイプレイヤーが楽しむことが可能です。新要素は以下のとおりです。

  • 歩きながら...バスケ:『NBA 2K21』の「ザ・シティ」とバスケットボールは切っても切り離せない存在です(個性をアピールできるように、様々な種類の大量のボールが用意されています!)。前述した「Gatorade コートレンタル」や「Garage Hoops」の試合に参加するには、インベントリにボールを所持しておく必要があります。私のお気に入りのボールの使用方法は、「ザ・シティ」の好きな場所でドリブルするというシンプルな行為です。あなた自身が様々なドリブルムーブをリアルタイムでつなぎ合わせることで、独自のスタイルを披露できます。今年のダイナミックなシステムでは、個性的でオリジナルなドリブルを作り出すことが可能です。ひとつだけヒントをお教えしましょう。「ザ・シティ」のどこかに最高のドリブルムーブを教えてくれる人物が存在します。彼を探しましょう!
  • スケートボード/BMX の改善:今年の改善点の中で私のお気に入りのひとつは、「ザ・シティ」内を移動するシンプルな楽しさにあります。スリル好きな皆さまのために、今年はスケートボードでグラインド可能な手すりが大量に用意されています。なんと、「ザ・シティ」内に存在する、あらゆる手すりをグラインドすることが可能になったのです!Beasts of the Eastの地区にはとても大きな坂があり、「ザ・シティ」内で最長のレールグラインドが可能です。お楽しみください!さらにもうひとつ、スケートボードショップの「Decks」ですべてが揃った無料のスケートボードを入手可能です!忘れずに訪れて、あなたもスケートボードを楽しみましょう!

    今年は BMX にも機能と操作性に大幅な改善が行われています。「ザ・シティ」内でもっとも速い乗り物であることに加えて、様々なトリックを披露してスタイリッシュにアピールできるようになりました。360を決めれば、みんなの注目の的になれるでしょう。また、スケートボードにも独自のトリックが用意されていて、新たに追加されたグラインドとあわせて利用可能です!

    新登場の乗り物の中で私たちのお気に入りは「チョッパー」で、スタイリッシュに個性をアピールできます。スピードは速くはありませんが、その魅力はスピードではありません。何と言っても、周囲の注目を集められる派手さが魅力です。私はカスタマイズが大好きですが、それについても以下で詳しく説明します。本作の進化はとどまるところを知りません!

  • カスタマイズアイテム:マイプレイヤーを作成するにあたって重要となるのは、思い通りの見た目に仕上げられることです。次世代機版『NBA 2K21』では、プレイヤーが満足できる見た目をつくれるように、新たなカスタマイズ要素が追加されています。
  • 髪型:これはコミュニティから要望が多かった要素です!今年は新たな髪型のオプションが追加されており、最新のスタイルを楽しめます!
  • アクセサリー:所属チームを代表して、最新のアクセサリーで着飾りましょう。今年、新たに「ザ・シティ」に追加されたストアのひとつである「Embellish」を訪れるのをお忘れなく。ここではスタイリッシュなチェーンネックレスを購入可能です!

  • アパレル:新しいタイプの帽子など、ちょっとしたサプライズを用意しています(ネタバレ:まもなく登場する「おかしな帽子」を見ましたが、私の一番のお気に入りになりました!)。他にもアパレルやシューズなどが存在します。発売時点では、所属チームのストアで、チーム仲間だけが利用可能なカスタム フェイスマスクを手に入れて身に着けることができます!安全に過ごすことが重要です。いつものように、一年中新鮮なスタイルを楽しめるように、新たなアイテムが続々登場します!

 

最後に

Visual Concepts にとって、ゲーム機の新たな世代の始まりは、私たちの存在感を示し、熱心なファンの皆さまのために私たちがどのような体験をお届けできるのかを世界に示すチャンスです。『NBA 2K21』の「ザ・シティ」は何年も前から私たちが構想を持っていたものであり、それが想像した通りに実現できています。「ザ・シティ」は非常に自由度の高いデザインになっているので、これから数年に渡って進化させていくつもりです。

2020年は世界中の人々にとって困難な年となりました。世界的な新型コロナウイルスの大流行や大きな被害を発生させた山火事(私たちのすぐそばの森)は、本来なら多くの人の心が折れてしまうような出来事でしょう。しかし、感心させられると同時に予期していたことでもありますが、Visual Concepts のチームは歯を食いしばり、新たな環境に適応して、私たちでなければ作ることができない体験を創り出しました。私はチームのことを誇りに思い、世界中のファンの皆さまに本作を楽しんでもらえることを楽しみにしています!

私たちの自宅から、あなたの自宅へ、本作を皆さまにお届けします!それでは、「ザ・シティ」でお会いしましょう!

 

エリック・ベニッシュ

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